Joseph and Christine

English version below

Nyahururu, Settembre 2010

Carissimi tutti,

come state? Questa volta, invece di raccontarvi il Kenya, Nyahururu e il St. Martin dal mio punto di vista, vorrei darvi l’opportunità di accostarvi a questo mondo attraverso gli occhi e la sensibilità di alcuni dei bambini con cui trascorro gran parte delle mie giornate. Nessuno è più adatto di loro! Chi meglio di loro può raccontarvi che cosa vuol dire essere un bambino di strada o un bambino orfano e sieropositivo? Prima di lasciare spazio alle loro storie, che vi traduco letteralmente dall’inglese così come sono per non snaturarle, colgo comunque l’occasione per ringraziare tutti voi per l’amicizia e il sostegno che mi avete dato in questi mesi; non sono tanto brava a parole ma vi sono davvero molto grata!

 

Nyahururu, September 2010

Dear all,

how are you? This time, instead of telling you about Kenya, Nyahururu and the St. Martin from my point of view, I would like to give you the opportunity to approach this world through the eyes and the sensitivity of some children with whom I spend most of my days. No one is more suitable than them! Who better than they can tell you what it means to be a street child or an orphan and HIV positive? Before giving way to their stories, which I translate literally from English not to distort them. However, I take this opportunity to thank you all for your friendship and support you gave me in these months; I am not so good with words but I’m really very grateful!

 

Il primo ragazzino si chiama Joseph ed è uno degli ospiti del nostro centro di riabilitazione per bambini di strada (Rehabilitation Centre).

“Sono finito in strada nella cittadina di Nyahururu quando avevo più o meno dieci anni con altri tre dei miei fratelli. A nostra madre non gliene è mai importato più di tanto di noi e così, meglio andarsene da casa e cercare di arrangiarsi in qualche altro modo. Dopo solo un paio di mesi ho iniziato subito a sniffare colla e a fumare come tutti gli altri bambini e ragazzi con cui mi sono ritrovato a condividere la mia vita da un giorno all’ altro. Sono andato avanti in questo modo ogni giorno fino a quando avevo tredici anni, ovvero sino a quando alcune persone del St. Martin  mi hanno portato per la prima volta in uno dei loro centri per bambini di strada che si chiama Drop in Centre a Maina, baraccopoli di Nyhahururu.

 

The first little boy is called Joseph and he is one of the guests of our street children Rehabilitation Center.

“I ended up on the street in the town of Nyahururu when I was about ten years old with three of my brothers. Our mother did not care so much about us so, better leaving home trying to make do in some other way. After only a couple of months I immediately started sniffing glue and smoking like all other children and young people with whom I found myself sharing my life from one day to the other. I went on like this every day until I was thirteen years old, or until some people of St. Martin brought me for the first time to one of their centers for street children called Drop in Centre in Maina, Nyhahururu shanty town.

 

Dopo solo due settimane però non ce la facevo più a restar là e così me ne sono tornato un’altra volta in strada. Mi mancava la mia vita senza regole. Ho ricominciato immediatamente a sniffare colla e tutto il resto perché questa è la vita dei ragazzi di strada, questo è il solo modo per sopravvivere lì fuori. Mi procuravo qualche soldo per mangiare rubando pezzi di metallo, pentole, raccoglitori vari, piatti, tazze, ruote di macchine o biciclette e cose del genere da poter rivendere. Un giorno sono stato preso da una signora che mi ha offerto di lavorare per lei: dovevo pascolare le sue mucche per 500 scellini. Ho lavorato per lei per due mesi fino a che il capo del villaggio non se ne è accorto. Un giorno mi ha fermato per la strada e mi ha detto che tutti i bambini dovevano andarsene a scuola e non a pascolare mucche e così sono scappato via e me ne sono tornato in strada a sniffare colla.

 

However, after only two weeks, I could not longer remain there  so I came back again on the street. I missed my life without rules. I immediately started sniffing glue and everything else because this is the life of street children, this is the only way to survive out there. I got some money stealing pieces of metal, pots, and other bindings, plates, cups, wheels, cars or bikes and stuff like that you can resell just for eating. One day I was taken by a lady who offered me to work for her: I had to graze her cows for 500 shillings. I worked for her for two months until the head of the village noticed it. One day he stopped in the street and told me that all kids had to go to school and not grazing cows so I ran away and went back to the street sniffing glue.

 

Avevo 14 anni a quel punto. Continuai ancora un po’ con la stessa vita, sniffando colla, dormendo per le strade, rubando e cercando cibo e cose da rivendere nei bidoni delle immondizie. Tutto questo fino a che, un giorno, non mi sono rotto la mano sinistra. Mi faceva un male tremendo e così decisi di andare al St. Martin a chiedere aiuto. Non potevo andare all’ospedale perché lì non ti curano se sei un ragazzo di strada e non hai i soldi per pagare. Quando sono arrivato agli uffici del St. Martin però gli ho trovati chiusi perché era domenica. Per fortuna però la mattina dopo alcune persone del St. Martin sono arrivate e mi hanno trovato lì per terra, che dormivo fuori dal cancello. Mi hanno chiesto allora che cos’era successo e io spiegai loro ogni cosa e gli chiesi di aiutarmi. Mi hanno portato così subito all’ ospedale dove mi hanno trattato e curato molto bene. Subito dopo, nonostante fossi molto sporco, quelli del St. Martin mi hanno riportato lo stesso al Drop in centre a Maina. Dopo circa sei mesi, quando hanno visto che ero migliorato nei miei comportamenti e che davvero mi ero deciso a cambiar vita, sono stato trasferito al Rehabilitation Centre dove sono tuttora. Adesso sto aspettando che mia mamma mi riaccetti a casa con lei. Sono un bravo ragazzo ma lei non mi crede. Dice che adesso vive bene senza di me e i miei fratelli, abbiamo sempre avuto qualcosa che non andava secondo lei e così,  per questo motivo, non vuole avere di nuovo complicazioni nella sua vita.”

 

I was 14 years old at that point. I kept on a little with the same life, sniffing glue, sleeping on the street, stealing food and stuff  in the garbage cans trying to resell them. All this until, one day, I broke my left hand. It was terribly painful so I decided to go to St. Martin asking for help. I could not go to the hospital because there they do not care if you are a street kid and you do not have the money to pay. However, when I got to the St. Martin offices, I found it closed because it was Sunday. However, luckily the morning after, some people of St. Martin came and found me lying on the ground, sleeping outside the gate. Then they asked me what happened and I told them everything and asked for help. They brought me so quickly to  the hospital where I was treated and taken care of very well. Soon after, even though I was very dirty, those of St. Martin have brought me back anyway to the Drop in center in Maina. After about six months, when they noticed that I improved my behavior and that I was  really determined to change my life, I was transferred to the Rehabilitation Centre where I still be. Now I’m waiting for my mom to accept me again at home with her. I am a good guy but she does not believe me. She says she is now doing fine without me and my brothers, we always had something wrong in her opinion, so, for this reason, she does not want to have  complications back in her life. “

 

 

La seconda storia è quella di Christine, una delle ragazzine del Talitha Kum, casa per bambini orfani e sieropositivi.

“Sono nata nel 1996 in un posto che si chiama Rumuruti. I miei genitori si chiamavano Lucy e Sospita Lopiyok. Non sono una Kikuyu come la maggior parte degli altri bambini del Talitha Kum ma sono una Turkana. Ho vissuto con i miei genitori per tanto tempo fino a che, non so che cosa è successo, ma tutti e due si sono ammalati di HIV/AIDS.

 

The second story is the Christine´s story, one of the girls of Talitha Kum, home for orphans and children living with HIV.

“I was born in 1996 in a place called Rumuruti. My parents were called Lucy and Sospita Lopiyok. I’m not a Kikuyu, like most of the other children of Talitha Kum, but a Turkana. I lived with my parents for a long time until, I do not know what happened, but both were affected by HIV / AIDS.

 

Un giorno mio padre tornò a casa dal lavoro che stava malissimo e dopo pochi giorni morì. Io e mio fratello siamo rimasti con nostra madre ma dopo poco tempo anche lei ha iniziato a stare male al punto che non riusciva neppure più a darci da mangiare perché era sempre troppo debole per poter cucinare. Dopo mio padre, anche il mio fratellino minore morì della stessa malattia e mia madre era sempre più ammalata. È stato davvero doloroso. Mia nonna allora decise di prendermi in casa con lei. Dopo solo alcuni giorni anche mia mamma morì e così io rimasi definitivamente con mia nonna anche se capitava spesso che dormissi a casa da sola. Un giorno un uomo dal St. Martin, non so come, venne a sapere della situazione e venne a farci visita a casa.

 

One day my father came home from work, he was very ill and died after few days. My brother and I were with our mother but after a while she started to get sick to the point that she could not even give us food because she was always too weak to cook. After my father, my younger brother also died of the same disease and my mother became increasingly ill. It was really painful. My grandmother then decided to take me home with her. After only a few days even my mom died, and I was left with my grandmother for good, even though it often happened that I slept alone at home. One day a man from St. Martin, I do not know how he came to know of the situation, visited us at home.

 

Parlò con mia nonna per diverso tempo e alla fine le consigliò di portarmi all’ ospedale di Nyahururu per farmi fare il test per l’ HIV. Il giorno dopo andammo a Nyahururu e dopo due giorni ci tornammo per prendere i risultati del test. In quel momento scoprii di essere sieropositiva e sin da subito mi sforzai di accettare il modo in cui ero. Nel momento stesso però in cui arrivai a casa, mia nonna si rifiutò di vivere ancora con me perché mi disse che non avrebbe mai potuto accettare la mia malattia e così quello stesso giorno mi scacciò di casa. Io non volevo andarmene da lì perché non sapevo dove altro andare ma mia zia, che viveva nella stessa casa, mi minacciò con un coltello. Mi avrebbe uccisa se non fossi scappata subito da quel posto. Sono stata così accolta dai vicini di casa ma solo perché loro non sapevano nulla della mia malattia. Ma siccome Dio mi ama, ne sono sicura, dopo pochi giorni mandò lo stesso uomo del St. Martin a controllare la situazione e quando lui si rese conto di ogni cosa convinse mia nonna a portarmi al Talitha Kum. Era il 17 aprile del 2006 e quel giorno ero davvero felice di andarmene da lì e di iniziare una nuova vita a Nyahururu, al Talitha Kum, circondata da persone che mi amano per quello che sono.”

Un abbraccio e a presto

Alessia

 

He spoke with my grandmother for a while and eventually advised her to take me to the  Nyahururu´s hospital  to get tested for HIV. The next day we went to Nyahururu and two days later we went back to pick up the test results. At that moment I discovered to be HIV-positive and since the beginning I tried to accept the way I was. However, in that same moment when I got home, my grandmother refused to live with me again because she said she could never accept my illness, so that same day she chased me out. I did not want to get out from there because I did not know where else I could go but my aunt, who also lived in the same house, threatened me with a knife. She would have killed me if I did not immediately run away from that place. I have been  welcomed by the neighbors but only because they did not know anything about my illness. But because God loves me, I’m sure, after a few days he sent the same man of St. Martin monitoring the situation and when he realized everything he convinced my grandmother to take me to Talitha Kum. It was April 17, 2006 and that day I was really happy to get out from there starting a new life in Nyahururu, at Talitha Kum, surrounded by people who love me for who I am. “

See you soon. A big hug.

Alessia

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